Boston: kirjallisia maamerkkejä

Kävelyoppaat Gretchen ja Tom kokoavat ryhmää ympärilleen Bostonin entisen Borders-kirjakaupan edustalla School Streetin ja Washington Streetin kulmauksessa. Alkamassa on Literary Landmarks -kävelykierros kaupungin keskustan kirjalliseen historiaan.

Vain muutaman askeleen päässä meistä on Old Corner Bookstoren rakennus (1712). Tosin siellä ei enää myydä kirjoja, vaan burritoja! Kirjakauppahistoria alkoi talossa jo 1800-luvun alkupuoliskolla, jolloin erityisesti Ticknor & Fields -kustantamo nosti paikan maineeseen. Koska Ticknor & Fields maksoi kirjailijoille rojalteja,  kustantamo edusti amerikkalaisten kirjailijoiden lisäksi mm. Charles Dickensiä, joka oli kärsinyt uuden mantereen piraattipainoksista.
Jatkamme matkaa kohti Beacon Hilliä. Paikalliset kirjailijat kokoontuivat sekä Old Corner Bookstoren tiloissa että School Streetin ja Tremont Streetin kulmauksessa Parker Housessa (alkuperäisestä jäljellä vain osa), jonka lauantaiklubin kokoontumisiin naiskirjailijat pääsivät mukaan vasta 1900-luvun puolella. Klubin jäseniä olivat mm. Ralph Waldo Emerson, Charles Dickens ja Henry Wadsworth Longfellow.

Pysähdymme Athenaeumin (1807) eteen. Gretchen kertoo, että Bostonia sanotaan Yhdysvaltain Ateenaksi (Jyväskylän serkku siis, kuten samaa nimitystä itsestään käyttävä läheinen Concord...!). Rakennustelineiden takana piileskelevä Athenaeum on edelleen huiman kokoelman omaava yksityinen, jäsentensä käytössä oleva kirjasto, jota käyttivät jo John Quincy Adams, Emerson ja Longfellow.

Punatiilitaloja, jokunen vanha kaksikerroksinen puutalo. Pinckney Street näyttää lähes tavalliselta asuinkadulta, mutta ei sittenkään. Kun pysähdymme numeron 4 edessä, kuulemme Henry David Thoreaun asuneen tässä.

Alcottin perhe asui tällä kadulla mm. numerossa 20, jonka toisessa kerroksessa (oik.) on ihastuttava erkkeri... Nuori Louisa May kirjoitti täällä ensimmäisen julkaistun tarinansa. Lähistöllä talossa 54 asui jonkin aikaa Nathaniel Hawthorne.



Beacon Hillin jalkakäytäviä peittävät paikoin perinteiset punatiilet, joiden eläväinen pinta aaltoilee petollisesti. Kannattaa siis katsoa välillä myös jalkoihinsa, eikä vain viehättäviä taloja...
Saavumme upealle Louisburg Squarelle, jonka numerossa 10 Louisa May Alcott ja hänen isänsä Bronson viettivät viimeiset vuotensa, menestyneen tyttären ansiosta. Aukion keskellä on kaupungin ainoa yksityinen puisto.
Numerossa 16 asuu nyt dekkaristi Robin Cook, jonka ulko-oven hummerin muotoinen kolkutin kannattanee tuntemattoman jättää rauhaan. Talossa asui aiemmin mm. kirjallisuus- ja kulttuurilehtenä aloittaneen The Atlantic Monthlyn (1857) päätoimittajaksi noussut William Dean Howells.

Kauniin Mount Vernon -kadun varrella numerossa 102 asui esimerkiksi Henry James, The Bostonians -romaanin kirjoittaja. Romaani on varmasti oivallista luettavaa kaupungista kiinnostuneelle. James kävi Parker Housessa aamiaisella ja palasi sitten kotiin kirjoittamaan.

Ohitamme luonnonkivipäällysteisen Acorn Streetin ja saavumme Chestnust Streetille, missä kuulemme Francis Parkmanista, joka kirjoitti mm. sioux-intiaaneista; Richard Henry Danasta (pitkä purjehdus länsirannikolle: Two Years Before the Mast) ja runoilija Julia Ward Howesta.
Kohta lähenemme Boston Common -puistoa ja Beacon Streetiä, jonka talossa 39 vihittiin Fanny Appleton  ja kirjailija Henry Wadsworth Longfellow. Appiukko oli antelias: hän lahjoitti siitä kodin nuoriparille. Kirjallisuuspitoinen kierros päättyy - aikamoinen kirjallinen kaupunki! Alan miettiä, mitä kaikkea bostonilaista pitäisikään ottaa lukulistalle...

(Kävelypäivä: 17.9.2011)

Kommentit

Suositut tekstit